Всякие полезности

Как, впрочем и в любое место, вы можете попасть на Крит с помощью турагентства или самостоятельно. Надо только учитывать несколько нюансов.

Первый и самый главный - турагентства работают с определенными отелями острова и вы рискуете существенно переплатить, не зная о том, что буквально в двух шагах от вашего отеля есть почти такой же, но с ценами в 2 раза ниже.
Кроме того, мой личный опыт говорит о том, что как правило турагентства накручивают процентов двадцать к ритейл-цене отеля. Это бывает не всегда, но часто. К примеру, первый год нашего пребывания в отеле Алдемар стоил 400 евро в сутки, второй - в этом же номере - стоил 320, и третий - в номере лучше, а точнее в двух номерах в первой линии перед морем, стоил 300 евро. При этом турагентства предлагали эти самые номера по 300 евро за штуку. Вот такая арифметика.
Почему так бывает? Во-первых, турагентства накручивают цену. Во-вторых, турагентства не заинтересованы в том, чтобы вы знали о скидках, акциях и т.д., которые проводятся постоянно. В-третьих, если вы останавливаетесь в отеле не в первый раз, то можете смело разговаривать с менеджментом отеля о скидке постоянного клиента, а она достигает 40%.

Второй нюанс против турагентств - это накрутка стоимости авиабилета. Этот вопрос требует пояснения. В данном случае, накрутка вовсе не означает, что туроператор прибавляет к ценнику авиакомпании 20% и продает вам билет. Вовсе нет. Однако типичные методы разводки все таки есть.
Допустим, вы пришли договариваться о туре в фирму N. Фирма N знает, что на Крит летает Аэрофлот, Трансаэро и еще куча разных компаний, организующих чартеры. Если вы хотите лететь чартером со всеми его плюсами и минусами - тогда ваш путь лежит в турагентство. Но если вы хотите нормального сервиса, надо лететь регулярными рейсами, а их на Крит обеспечивают только две компании: Аэрофлот и Трансаэро. Кстати, цена чартера зачастую почти не отличается от цены регулярки, но операторы не всегда об этом информируют. Дальше начинается следующая история. Фирма N запрашивает наличие мест на все рейсы, подходящие под ваши требования и говорит, что вот, Аэрофлот весь занят, а в Трансаэро все места эконом-класса выкуплены на эту дату, есть только бизнес-класс и то, если вы в течение часа принесете деньги. Вы начинаете метаться, не зная, что делать, потому что отпуск горит, дети настроились на отдых и т.д. Тогда фирма N говорит: давайте сделаем так: вы сейчас (за месяц до вылета, к примеру) отдаете нам деньги на регулярку Трансаэро, а мы ставим вас в лист ожидания. Лист ожидания - это такая штука, когда все места заняты, вас вносят в список жаждущих улететь и вы ждете, пока кто-нибудь не откажется от поездки или авиакомпания не сбросит дополнительное количество мест для продажи. Если с листом ожидания вы пролетаете, говорит фирма N, то мы вас точно каким-нибудь чартером выпихнем, не волнуйтесь, не дергайтесь, все будет хорошо. Действительно, все будет хорошо и дергаться не надо. Одно "но" - вы переплатите фирме N немножко денег, а вашу предоплату фирма N будет крутить в банке или еще где-то, извлекая дополнительную прибыль. Оговорюсь сразу: вполне возможно, что совсем не все фирмы действуют подобным образом, но три, с которыми мне приходилось иметь дело, ведут себя именно так.
Вы будете крайне удивлены, если позвоните напрямую в Трансаэро, где вам скажут, что ничего подобного, билеты есть, никакого листа ожидания нет и в помине, и вообще, Трансаэро даже при выкупе турагентствами рейса для чартера (точнее, это чартером не является, но близко к нему по сути), авиакомпания резервирует 30% мест для "регулярников" и места есть почти всегда. Точно такая же ситуация с Аэрофлотом. И пусть не гнобят меня турагентства: я сам, лично, все это проверял.

Следующий совет.
Никогда не подписывайтесь до прилета на Крит на экскурсии. Во-первых, совсем не все там интересно, например, Кносский дворец, который является одним из наиболее раскрученных туристических мест острова - это на 80% новострой, который ни одного серьезно увлекающегося историей человека заинтересовать не может. Там нечего делать и нечего смотреть, но турагентства преподносят это место чуть ли не как главную святыню Крита. Вам могут предложить экскурсию на остров Санторини с выездом утром и возвращением вечером - не соглашайтесь, вы устанете как собака и не посмотрите толком ничего. Список можно продолжать, но речь не об этом. Практически в каждом отеле есть экскурсии. Если вам не понравятся услуги отеля, в любом близлежащем населенном пункте вы встретите полтора десятка предложений по экскурсиям, по цене в полтора раза ниже цен отеля и в два-два с половиной раза ниже, если вы будете платить за них у туроператора.

Теперь о том, когда туда ехать и на сколько.
В принципе общеизвестно, что отдых на море связан с акклиматизацией. И если вы едете с детьми, меньше, чем на 2 недели планировать отдых не стоит. По нашему опыту - лучше три, но особо активные члены семьи типа мальчиков и мужей начинают тупо дохнуть с тоски, валяясь на пляже, поэтому можно полежать - попутешествовать, опять полежать и так далее.
Крит субтропический остров, обращенный одной стороной к Европе, а другой - к Африке. Южное побережье омывается Средиземным морем и когда начинает дуть ветер из Сахары, находиться там весьма неприятно. Особенно на песчанных пляжах, расположенных близ Маталы. Мне, например, там посекло ноги песком до крови, когда дул такой южак. Поэтому 99,9% отелей Крита расположены на северном побережье, которое с одной стороны прикрывается горами, а с другой - через море континентальной Европой. Тем не менее, летом там жарко. Самые кофортные месяцы для отдыха - с начала июня до конца первой декады июля и потом с начала сентября почти до октября. Есть любители отдыха в мае, но все-таки прохладно и море еще градусов 19, или в июле-августе, но будет жарко, градусов 40 и выше, и даже несмотря на море душновато.

На Крите есть масса отелей на любой вкус и кошелек, однако основное их количество сосредоточено на северном побережье в промежутке от города Ханья до города Айос-Николас или Николаос, причем лучшие отели находятся в Элунде - недалеко от Айос-Николаса, в окрестностях Ираклиона - городок Херсониссос и Ретимно. По нашему опыту и опыту друзей, лучше выбирать отели крупных гостиничных сетей - Aldemar, Grecotel и других. Эти сети владеют отелями 5* и 4* и их преимущество в хорошем расположении, собственных пляжах, нормальной еде, анимации и других полезных и приятных штуках. Конечно, можно поехать и в 3*, но тогда это скорее всего будет отель в черте какого-либо населенного пункта, без своего пляжа. Качество номеров и сервиса там нормальное, но... в конце концов отпуск на море обычно бывает один раз в году, можно и потратиться.
Исторически сложилось так, что самые дорогие отели находятся в Элунде - это типа аристократическое место Крита, бутики и всякая другая не особо нужная на пляжном отдыхе шелуха. С моей точки зрения, особых причин туда стремиться нет, потому что по уровню сервиса 5* отели Крита примерно одинаковы, по качеству номеров - тоже, а по территории и ее ухоженности отели вне Элунды зачастую оказываются лучше. Кроме того, обязательный дресс-код в некоторых отелях Элунды не даст вам полностью расслабиться. Оно вам надо? Если все таки надо, то тогда вам
сюда или сюда.

Многие наши соотечественники, отдыхавшие в Турции, привыкли к системе All Inclusive. В самом деле, когда кроме пляжа и отеля некуда деваться, эта система неплоха, но стоит ли привязывать себя к отелю настолько? Тем более, что в близлежащей деревушке вы всегда сможете поесть дешевле и вкуснее. Поэтому мы никогда не пользуемся этой системой, а берем только завтрак, заказывая обед в номер отдельно. В 5* отеле это стоит примерно 40-60 евро на 5 человек вместе с бутылочкой розового вина. Ужинаем мы почти всегда в городе или в близлежащей деревне, в тавернах. Как правило, в тавернах средняя стоимость ужина получается в районе 80-100 евро на пятерых с пивом и вином, но в отдельных местах может быть и существенно больше, но такие места надо еще поискать. Такую рыбу и такое мясо в отеле вы не получите никогда, поэтому выбирайте: доплачивать по 20-30 евро в сутки с человека за All Inclusive, либо брать полупансион с доплатой 10-20 евро.
Кстати, еще 5-6 лет назад на Крите системы All Inclusive не было нигде, сейчас ситуация изменилась и во многом из за наших соотечественников.

Как по Криту передвигаться?
Действительно, хороший вопрос, что делать, если вам надоело валяться на пляже и хочется новых впечатлений?
В принципе, взять в аренду можно любое транспортное средство, начиная с велосипеда и заканчивая яхтой. Однако, самое распространенное - это, естественно, автомобиль. Практически в каждой 5* гостинице есть представительство фирмы
Hertz, где вы можете оформить аренду. Однако, я бы не спешил и вот почему. Hertz, конечно, это бренд, у него хороший парк автомобилей, но цены в среднем процентов на 20 выше, чем у конкурентов на острове. Единственное преимущество Hertz проявляется тогда, когда вам нужен автомобиль с АКПП, коих на Крите чрезвычайно мало. Оно и понятно: в основном люди путешествуют по горным дорогам, серпантинам и прочее, а для них ручная коробка передач более приемлема. Также Hertz может обеспечить машиной представительского или бизнес-класса, тогда как остальные прокатчики такими автомобилями владеют редко. Если вам все таки не нужны излишества и вполне достаточно машины типа Peugeot - 308 или Фольксваген Гольф - смело идите к локальному, критскому прокатчику. Единственное "но": все таки лучше к крупному, чем к мелкому, коих на Крите множество. Мой опыт говорит в пользу компании Traffic, учитывать этот опыт или нет - дело ваше.
Обязательно берите Full Coverage (полную страховку), которая покрывает проколы колес, повреждения трансмиссии и днища. Если вы лезете в горы, она будет совсем нелишней.

Также я бы хотел сказать пару слов о квадроциклах. Это транспортное средство очень популярно у туристов, воплощающих свою детскую мечту. Но редко кто задумывается, что в общем-то ездить на квадрике на Крите очень даже есть где, но из гостиницы не очень-то доедешь! Погонять по пляжу вам никто не даст, все отели сосредоточены вдоль моря и основные туристические "привлекательности" расположены минимум километрах в 20-30 от отеля. В принципе, 30 км - это не много, учитывайте только то, что вы поедете в обязтельном шлеме по дороге общего пользования и под палящим солнцем. Более того, поездка на квадроцикле - это все таки не так комфортабельно, как автомобиль, то есть проехав километров 40 туда и обратно, вы вернетесь выжатым как лимон. Другое дело, если вы-молодая семейная пара без детей. Тогда квадрик можно использовать просто для поездок по окрестным деревушкам и городкам, вместо того, чтобы трястись в автобусе или брать такси. В общем, сомнительный выбор, как мне кажется.

Если вы поехали путешествовать, самое распространенное заблуждение - набрать с собой побольше еды, особенно в том случае, если это отдых, совместный с детьми. Конечно, если вы планируете пикник на берегу моря или в тени оливковых деревьев, это оправдано. Однако, куда бы вы не поехали, вы всегда по дороге найдете таверну, обеспечив себя греческим салатом и чем-нибудь еще. На дорогах часто продают бананы, апельсины и свежевыжатый апельсиновый сок, а в деревнях - ракию и орехи, так что можете и выпить, и закусить сразу. Единственное, что стоит с собой брать - это вода, впрочем ее можно купить в придорожном магазинчике или на заправке.

Ну, вроде бы все, что можно было сказать про организационную часть, я сказал, а теперь самое главное:
что смотреть и где?